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The Mills Brothers「Memory Lane」DECCA DL 8219

Mills2

前回のDotでの代表連作に引き続き、今回は彼等の全盛期Decca時代のアルバムを紹介。

デビュー時は“Four Boys And Kazoo”と呼ばれた彼等、コーラスと間奏にカズーを吹くという大衆的なバーバー・ショップ・コーラスグループが本番でカズーを忘れたことによって楽器の声帯模写でつないだことが、ギターと厚みのある斬新なコーラスでその後のモダンコーラスグループの祖となるハーモニーを生み出したわけです。

このアルバムを裏返すと曲目ごとに「Vocal and Guitar」つまり「それ以外の楽器は使っていない」と表記されていますが、確かに彼等の古い映像を見ると長男のJon Jr.がテナーギターで伴奏しながらベース音を口でハミングしていく上を3人の弟たちがハーモニーを重ねて、いかにもリズムコンボをバックに歌っているような効果を出しています。

ライブで彼等はJohnのベース音だけではなく、間奏のペットやトロンボーンなどの模写をして4人だけで歌っているとは思えないサウンドを作り出していたのですが、彼は30年代に亡くなっており、父親のJohn Sr.がベースパートを担当、ギター奏者は別にいるというユニットになりました。

そのJon Sir50年代に引退しており、このアルバム収録音源に彼の声が含まれているのかはよくわかりません。

それというのも聴こえてくるベースの音が肉声で作られているにしては非常に重厚であるからで、これがSrの声だとしたらものすごい技術ですが、どうなんでしょう?

コーラス自体にも楽器奏法や編曲の手法を取り入れたモダンコーラスの祖ともいえる高度な技術で組み上げられてると思うのですが、そんな難しさを表立って感じさせないスムーズで柔らかいアンサンブルに心が癒されます。

決してシャウトしない穏やかな唄で選ばれたアルバム収録曲は今では聴かれなくなった曲も多いのですが、「Nevertheless」「Lazy River」といった時代を超えて歌いつがれていった曲もあって「本来の曲の姿」とは何かを教えてくれます。

私的には、その後彼等の意思を更に時代の流れによって昇華させていったDoo-Wopグループたちによって好まれた曲「Gloria」の素朴な唄に癒されます。

彼等の飾らない懐かしい歌声を聴いているとあの二人で歩いた「思い出の小径」が二人で聴いた「思い出の旋律」がよみがえる、そんなジャケットも素敵な

Mills Brothersのアルバム。

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